นานาชาติเหมืองขุดทอง ที่สำคัญ

golden (5)

ทวีปยุโรป

แหล่งทองในประเทศทางยุโรปมี 3 แห่งใหญ่ๆ คือ อูราล บอลข่าน , ทรานซิลวาเนีย(Transylvania) และ เทือกเขาบิหาร์( Bihar)

ทวีปเอเชีย

ในไซบีเรีย จากซิกไหล่เขาด้านตะวันออกของเทือกเขาอูราลประมาณ 800กิโลเมตร บริเวณเมืองสำคัญที่พบ เช่น Bogoslovsk , Nizhne Tagilsk , Beresovsk และ Tomsk

ในประเทศอินเดียพบที่ Kolar field ที่ Mysore

ในสาธารณรัฐประชาชนจีนพบที่เมือง Chihli , Shantung , Weihaiwei

นอกจากนั้นก็มีพบที่ประเทศเกาหลี ญี่ปุ่น ฟิลิปปินส์ และอีกหลายแห่งในประเทศไทย

ทวีปออสเตรเลีย

เหมือง Waihi ในนิวซีแลนด์ รัฐควีนส์แลนด์ นิวเซาท์เวลล์ทัสมาเนีย รัฐวิคตอเรีย

เหมือง Kalgoolie ในออสเตรเลียตะวันตก

ทวีปแอฟริกา

ในประเทศอียิปต์ โรดีเซียตอนใต้

ที่สำคัญทีสุดของโลกคือแหล่ง Witwatersrandในรัฐ Transvaal ของประเทศแอฟริกาใต้ ซึ่งมีผลผลิตประมาณเท่ากับ 50 % ของผลผลิตโลกทำการผลิตทอง ได้มีการทำเหมืองแร่ทองคำมาแล้วกว่า 100 ปี

ทวีปอเมริกาใต้

ในประเทศโคลัมเบีย บราซิล และชิลี

ในเม็กซิโก พบที่ Altar, Magdalena, Sonora และอีกหลายแห่งใน Chihuahua

ทวีปอเมริกา

ในแคนาดา พบที่ Klondeke เมือง Yukon และที่ Atlin และ Cariboo ในบริติซโคลัมเบีย นอกจากนั้นได้พบที่ออนตาริโอ โนวาสโกเทีย  มีเหมืองที่เปิดประมาณ 140 เหมือง ภายในประเทศ

ในสหรัฐอเมริกา แหล่งทองที่สำคัญ ส่วนใหญ่พบในบริเวณแถวเทือกเขาทางซีกด้านตะวันตกของประเทศผลผลิตของทองทั้งหมดเกินกว่า 75% มาจากรัฐต่างๆทางตะวันตก 5 รัฐ คือ แคลิฟอร์เนีย โคโลราโด เซาท์ดาโกตาอาลาสกา และ เนวาดา ส่วนแถบบริเวณทางซีกด้านตะวันออกของสหรัฐอเมริกานั้น

ทองคำคืออะไร

golden (4)

ทองคำ คือ ชื่อแร่ สันนิษฐานว่ามาจากภาษาเยอรมัน “geld” ธาตุเคมีที่มีหมายเลขอะตอม 79 สัญลักษณ์คือ Au เป็นธาตุโลหะสีเหลืองลักษณะมันวาว แข็งแต่เนื้อนุ่มจุดเด่นสำคัญของทองคำอยู่ที่สี ทองคำมีสีเหลืองสว่างสดใส จุดหลอมเหลวอยู่ที่ 1064 องศาเซลเซียส จุดเดือดอยู่ที่ 2701 องศาเซลเซียส ทนต่อการเป็นสนิม ไม่สกปรก ไม่หมอง ไม่เป็นคราบ สามารถยืดและตีเป็นแผ่นได้ ทองคำไม่ทำปฏิกิริยากับสารเคมีส่วนใหญ่ ใช้ประโยชน์เป็นเครื่องประดับและแทนค่าของสกุลเงินต่างๆ

ทองคำได้รับความนิยมอย่างสูงสุดในวงการเครื่องประดับ  เป็นที่ต้องการมากกว่าโลหะมีค่าทุกชนิดใดๆในโลก สีสันที่สวยงามตามธรรมชาติ เป็น แร่ที่หายาก

การเกิดของทองคำ

การเกิดของแร่ทองคำออกเป็น 2 แบบ

แบบปฐมภูมิ คือ กระบวนการทางธรณีวิทยา มีการผสมทางธรรมชาติจากน้ำแร่ร้อน ผสมผสานกับสารละลายพวกซิลิก้า ทำให้เกิดการสะสมตัวของแร่ทองคำในหินต่างๆ เช่น หินอัคนี หินชั้น และหินแปร มีการพบการฝังตัวของแร่ทองคำในหิน หรือสายแร่ที่แทรกอยู่ในหิน ส่วนใหญ่จะมองไม่เห็นด้วยตาเปล่า ซึ่งจะปนกับ ควอตซ์ ปนกับแร่ไพไรท์ คาลโคไพไรท์ กาลีนา สฟาเลอไรท์

แบบทุติยภูมิหรือลานแร่ คือ การที่หินที่มีแร่ทองคำแบบปฐมภูมิได้มีการสึกกร่อน และถูกน้ำพัดพาไปสะสมตัวในที่แห่งใหม่ เช่น ตามเชิงเขา ลำห้วย หรือในตะกอนกรวดทรายในลำน้ำ

คุณค่าของทองคำมาจากประโยชน์เหล่านี้

เครื่องประดับอัญมณี  ได้รับความนิยมมากที่สุด

เศรษฐกิจการคลัง ป็นโลหะสื่อกลางแห่งการแลกเปลี่ยนเงินตรา (แต่เดิมใช้ทำเป็นเหรียญทอง)

อุตสาหกรรมอิเล็กทรอนิกส์ ให้กระแสไฟฟ้าเดินได้สะดวก การใช้ลวดทองคำขนาดจิ๋วเชื่อมต่อวัสดุกึ่งตัวนำและทรานซิสเตอร์

การคมนาคมและการสื่อสารโทรคมนาคม มีคุณสมบัติการสะท้อนรังสีอินฟราเรด

วงการแพทย์และทันตกรรม ในอดีตเชื่อว่าเมื่อนำทองคำผสมกับยา จะเป็นยาอายุวัฒนะ ช่วยให้มีชีวิตยืนยาว ใช้ทำครอบฟัน เชื่อมฟัน หรือการเลี่ยมทอง

อวกาศ ใช้เป็นชุดนักบินอวกาศและแคปซูล

การค้นพบแร่ทองคำ

golden (2)

ในต่างประเทศ

พ.ศ. 2396 สหรัฐอเมริกาได้มีการค้นพบทองครั้งใหญ่ ผลิตทองได้มากมายจนทำให้เป็นผู้นำการผลิตทอง ถึง 50 ปี ในช่วงเวลาถัดมา ออสเตรเลียก็ค้นพบทอง คือ มีการค้นพบทองมากมาย จึงทำให้ตลาดของสหรัฐอเมริกาดูตกต่ำลง  หลังจากนั้นไม่นานจำนวนทองที่ออสเตรเลียเกิดการลดลงอย่างรวดเร็ว

ปี พ.ศ. 2439 ที่แคนาดาผลิตทองได้เกินกว่า 15 ล้านเอานซ์ต่อปี และในปี พ.ศ. 2458 สุงสุดเกือบ 23 ล้านเอานซ์ต่อปี

ปี พ.ศ. 2448 ประเทศแอฟริกา เป็นอันดับหนึ่งในการผลิตทอง  รองลงมาคือประเทศ สหรัฐอเมริกา

ปี พ.ศ. 2474 ผลผลิตทองของสหรัฐอเมริกาจึงตกเป็นรองประเทศรัสเซียและแคนาดา

ในประเทศไทย

60-70 ปีที่ผ่านมา แหล่งแร่ทองคำที่สำคัญที่สุด คือ แหล่งแร่ ที่ป่าร้อน จังหวัดประจวบคีรีขันธ์ ซึ่งชาวบ้านที่นี่ทำการหาทองโดยวิธีการร่อน เป็นเวลาหลายปีจนปริมาณลดลง แต่ก็ยังมีเหลือพบบ้าง

กรมทรัพยากรธรณี พบแร่ทองคำอยู่ในพื้นที่หลายจังหวัด พื้นที่ที่มีแร่อยู่เป็นจำนวนสูงมีอยู่ 2 แนวคือ แนวแรก เริ่มจากจังหวัดเลย หนองคาย เพชรบูรณ์ พิจิตร นครสวรรค์ ลพบุรี ปราจีนบุรี สระแก้ว ชลบุรี และจังหวัดระยอง   ส่วนแนวที่ 2 เริ่มจากจังหวัดเชียงราย แพร่ อุตรดิตถ์ สุโขทัย และจังหวัดตาก   ส่วนพื้นที่อื่นๆ   พบทองคำกระจัดกระจายอยู่ทั่วไป เช่น บริเวณบ้านป่าร่อน อำเภอบางสะพาน จังหวัดประจวบคีรีขันธ์   แหล่งโต๊ะโมะ อำเภอสุคิริน จังหวัดนราธิวาส และ อำเภอทองผาภูมิ   จังหวัดกาญจนบุรี

บริเวณที่สำรวจพบว่าเป็นพื้นที่ที่มีศักยภาพทางแร่ทองคำสูง ในปัจจุบันมีด้วยกัน 9 บริเวณ ดังนี้

1.บริเวณพื้นที่ในเขตตอนเหนือของจังหวัดอุดรธานี อำเภอสังคม , จังหวัดหนองคาย   อำเภอเมือง อำเภอเชียงคาน และ อำเภอปากชม จังหวัดเลย

2.บริเวณพื้นที่อำเภอกบินทร์บุรี อำเภอสระแก้ว และ อำเภอวัฒนานคร จังหวัดปราจีนบุรี

3.บริเวณพื้นที่อำเภอศรีสัชนาลัย อำเภอทุ่งเสลี่ยม จังหวัดสุโขทัย   อำเภอสบปราบ อำเภอเถิน จังหวัดลำปาง   และอำเภอวังชิ้น อำเภอลอง จังหวัดแพร่

4.บริเวณพื้นที่อำเภอแจ้ห่ม อำเภอวังเหนือ จังหวัดลำปาง ขึ้นไปทางเหนือผ่านอำเภอเมือง อำเภอเวียงป่าเป้า อำเภอแม่จัน อำเภอแม่สาย และอำเภอเชียงแสน จังหวัดเชียงราย

5.บริเวณพื้นที่อำเภอสนามชัยเขตจังหวัดฉะเชิงเทรา ลงไปถึงอำเภอบ้านบึง กิ่งอำเภอบ่อทอง จังหวัดชลบุรี    จรดชายฝั่งทะเลที่อำเภอแกลง จังหวัดระยอง   และอำเภอท่าใหม่ จังหวัดจันทบุรี

6.บริเวณพื้นที่อำเภอทับสะแก อำเภอบางสะพาน กิ่งอำเภอบางสะพานน้อย จังหวัดประจวบคีรีขันธ์ ถึงอำเภอปะทิว และอำเภอท่าแซะ จังหวัดชุมพร

7.บริเวณกิ่งอำเภอสุคิริน   อำเภอระแงะ และอำเภอแว้ง   จังหวัดนราธิวาส   และบริเวณทางตอนใต้ของจังหวัดยะลา

8.บริเวณพื้นที่อำเภอสังขละบุรี อำเภอทองผาภูมิ และอำเภอไทรโยค   ถึงอำเภอสวนผึ้งและอำเภอจอมบึง จังหวัดราชบุรี

9.บริเวณพื้นที่อำเภอเมือง   อำเภอหล่มสัก จังหวัดเพชรบูรณ์   อำเภอโคกสำโรง อำเภอบ้านหมี่ จังหวัดลพบุรี และอำเภอท่าตะโก จังหวัดนครสวรรค์

ความเกี่ยวข้องระหว่างมังกรกับทองคำ

golden (1)

เป็นเรื่องราวของทองคำที่มีความเกี่ยวข้องกับมังกร ในตำนานหลากหลายตำนานต่างล้วนแล้วแต่กล่าวถึง มังกร(สัตว์มายาในตำนาน) เป็นจำนวนมากมาย  เพราะอะไรถึงต้องเป็นมังกร เนื่องจากทองคำเป็นสิ่งล้ำค่า ที่ถูกใช้แสดงถึงคุณค่าในปัจจุบัน ส่วนมังกร มังกรมีนิสัยชอบสมบัติ เนื่องจากแสดงถึงพลังและอำนาจ เมื่อ มีทองคำก็มีอำนาจ นี่เป็นเพียงส่วนหนึ่งในคำอธิบายเท่านั้น แต่การที่จะได้มาซึ่งทองคำนั้นก็จำเป็นที่ต้องแลกกับหลายสิ่งหลายอย่างมากมาย

ในสมัยเทพนิยาย ซิกฟริดต้องการที่จะได้สมบัติซึ่งเป็นทองคำ และ อัญมณีมากมาย ถูกต้องคำสาปมาหลังจากฆ่ามังกรเพื่อเอาทรัพย์สมบัตินั้น

ในหนังเรื่อง The Hobbit มังกรชื่อ smog ราชามังกรผู้ยิ่งใหญ่แห่งมิดเดิลเอิร์ธ ได้เฝ้าทองคำจำนวนมากมายที่เมืองเอเรบอร์ (เมืองคนแคระ)  เพื่อที่จะนอนบนทองคำในห้องพระโรง หรือในอีกหลายๆเรื่องที่มีความเกี่ยวข้องกันกับมังกร โดยส่วนใหญ่จะมีความเกี่ยวข้องกับชื่อเสียง เกียรติยศ เงินทองทั้งสิ้น

สังเกตได้จากประเทศจีน ที่ใช่มังกรเป็นสัญลักษณ์เพื่อสื่อถึงองค์พระมหาจักรพรรดิดังเทพลงมาจุติ  ซึ่งจะนั่งบนบัลลังก์มังกร เพราะ มังกรคือสัตว์ที่ทรงพลังและศักดิ์สิทธิ์แห่งฟ้าและดิน เป็นสิ่งที่เสริมสร้างความมั่นใจ และ ความเชื่อมั่น เป็นอย่างมากให้กับมหาจักรพรรดิ ในปัจจุบันจะถูกถักทออยู่เป็นลวดลายอยู่บนเสื้อ และ มักจะเป็นสีทอง

ทำความเข้าใจเกี่ยวกับทอง

golden (3)ทองคำในสังคมมนุษย์ได้เกิดขึ้นมาเป็นเวลามากกว่า 6,000 ปี คำว่า “Gold” นั้นมาจากคำภาษาอังกฤษ คือ “Geolo” ซึ่งแปลว่าเหลือง ในอดีตยุคโบราณทองคำได้นำมาใช้เป็นเครื่องทางการทำพิธีกรรมทางศาสนา เพื่อเป็นสัญลักษณ์ของความมีอำนาจ ความรุ่งเรือง การค้นพบทองคำครั้งแรกพบทางแถบเอเชียตะวันตก โดยเฉพาะอย่างยิ่งในประเทศอียิปต์ ประเทศที่มีสิ่งของลักษณะเป็นทองคำ ให้ปรากฏเห็นตั้งแต่ประมาณ 4,000 ปีก่อนศริสต์ศักราช ต่อมาได้มีการค้นพบอีกที่หลายประเทศด้วยกัน  การขุดทองเพิ่มมากขึ้นหลังจากที่มีการค้นพบทวีปอเมริกา    นับเป็นเวลามากหลายศตวรรษ  ทองคำยังคงสามารถใช้เป็นสิ่งที่แสดงออกถึงความล้ำค่าสูงสุด   และ เป็นโลหะชนิดเดียวที่ได้รับการยอมรับในทุกหนทุกแห่ง การใช้ทองคำแทนเงินตรานั้นมีอยู่  ในดินแดนที่มีความเจริญที่สุดในสมัยโบราณกาล  (อียิปต์ , กรีก , โรมัน ) ทองคำครองตำแหน่งสูงสุดในเรื่องการแทนคุณค่าเมื่อเปรียบเทียบกับ เงิน( คือโลหะ ) มาจนถึงคริสต์ ศตวรรษที่ 19 ได้มีการเอาทองคำเข้ามาใช้ในระบบมาตรฐานเงินตราในหลายประเทศ นายทุนใหญ่ ๆ โดยรัฐบาลเป็นผู้หลอมทำและจำหน่ายเงินเหรียญทองคำ ทองคำจึงกลายมาเป็นพื้นฐานหลักของระบบเงินตราไป ได้มีการกำหนดมาตรฐานทองคำใช้กันเป็นครั้งแรกที่สุดในประเทศอังกฤษ แล้วค่อย ๆ แผ่ขยายออกไปประเทศอื่น ๆ เมื่อทองคำและเงินหลั่งไหลเข้ามาในยุโรปตะวันตกภายหลังจากที่ได้มีการค้นพบทางภูมิศาสตร์ครั้งใหญ่ ( หมายถึงการล่าอาณานิคม ) เกิดสงครามมากมายจากการช่วงชิงสิ่งที่ล้ำค่าอย่างทองคำ และ ในศตวรรษที่ 15 และ 16 จากหลักฐานทางประวัติศาสตร์แสดงให้เห็นว่า ตัณหาของมนุษย์ในการที่มุ่งครอบครองทองคำได้ผลักดันให้มนุษย์แสวงหาอาณานิคม ทำสงคราม และ สร้างอารยธรรมมากยิ่งขึ้น ถึงแม้ว่าจะมีการทำการค้าเชิงพาณิชย์ก็ตาม ในตอนกลางศตวรรษที่ 19 ได้มีการค้นพบทองคำในแคลิฟอร์เนีย และในออสเตรเลีย ซึ่งทำให้เศรษฐกิจเจริญขึ้นอย่างรวดเร็วในยุโรปตะวันตกและในอเมริกาเหนือ ทองคำช่วยดึงเอาประเทศต่าง ๆ เข้ามาร่วมกันก่อตัวเป็นตลาดโลกขึ้น ต่อมาในตอนปลายศตวรรษที่ 19 ได้มีการค้นพบทองคำในแอฟริกาใต้ และนี่ก็ถือว่าเป็นการเริ่มต้นของสมัยใหม่ในประวัติศาสตร์  จุดเริ่มต้น  ทองคำ  ที่เข้ามามีบทบาทต่อสกุลเงิน เริ่มเมื่อ ศริสต์ศักราช 1,900 โดยสภาคองเกรส แห่งสหรัฐอเมริกา ตัดสินใจที่จะหนุนค่าเงินดอลลาร์ด้วยทองคำ ได้ทำการตั้งมาตรฐานทองคำ หรือที่เรียกว่า Gold Standard